L’expérience d’une vie

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par Loretta Karen Leigh

Du 11 octobre au 21 octobre 2012 a eu lieu la 12ième édition du rallye Trophée Roses des sables.

Trophée Roses des Sables est une compétition exclusivement réservée aux femmes qui traverseront le désert du Sahara en 4×4, buggy, quad ou moto pour venir en aide aux enfants démunis.  Ces femmes feront un total de 6,000 km en partant de la France allant jusqu’au Maroc, incluant le retour, pour livrer leurs matériaux aux enfants et d’atteindre un objectif très personnel à chacune.

Je suis partie de Montréal le 8 octobre dernier en direction de Bordeaux, France où j’ai pris possession de notre 4×4.  Le 11 octobre, le rallye a débuté à St-Jean-de-Luz où un total de 183 équipes, soient 366 femmes, avec un minimum de 50kg de produits chacune, sont parties en direction du Maroc.

Les 183 4×4 ont traversés l’Espagne pour ensuite arriver au Maroc le 13 octobre avec plus de 35 tonnes de produits, surtout d’hygiène, pour les enfants démunis.  Nous avons pris la route, ou plutôt un chemin effacé, vers le désert du Sahara pour passer 8 jours et 7 nuits.  Une boussole dans une main et un guide routier dans l’autre, nous tentons de retrouver notre chemin.

Chaque jour était un défi.  Abandonner n’était pas au menu.  Nous devions retrouver notre chemin dans le désert à travers les tempêtes de sable, les dunes majestueuses et le soleil frappant. Trouver notre campement avant la noirceur était un défi en soi.

Le courage, la confiance et la persévérance faisaient partis de nos journées très longues et nos nuits très courtes.  La solidarité et l’entraide étaient très présentes entre les femmes qui se croisaient sur ce terrain vaste et sec que l’on nommait le désert. Grâce à toutes ces femmes, les enfants ont reçu 35 tonnes de produits hygiéniques, des vêtements, des souliers, des couches, du lait infantile, de l’équipement médical, des matériaux scolaires et des jouets.  57 enfants ont été parrainés pour une période minimale d’un an.  L’organisme a aussi remis  à l’Association du cancer du sein, un euro par kilomètre parcouru durant le rallye.

Les Guides du Canada, secteur de Thetford Mines m’avaient remis 15 livres de vêtements pour bébés, des produits hygiéniques, des livres d’histoires et d’autres petits objets que j’ai apportés avec moi pour remettre aux enfants.  J’aimerais remercier toutes les filles pour leur grande générosité.

Le rallye s’est terminé le 21 octobre où nous avons pris le chemin du retour vers le Québec. Le 24 octobre j’étais de retour de cette aventure mémorable.  J’ai voyagé un total de 5,327km en moins de 12 jours.  Je me sens tellement différente. Cela a été le plus beau et le plus grand défi que je me suis donnée jusqu’à présent.  Aider les enfants, découvrir des femmes extraordinaires, le dépassement de soi font partis d’une belle expérience de vie.  Je me rappellerai longtemps.

An experience of a lifetime

by Loretta Karen Leigh

On October 11th to October 21st, 2012 the 12th edition of Trophée Roses des sables was held; a humanitarian rally held in the Morocco desert to help the unfortunate children. We were called the Roses of the desert.

Trophée Roses des Sables is a competition exclusively for women who ride a 4×4, buggy, quad or motorbike across the Sahara Desert.  The women travel a total of 6,000 km from France to the Sahara desert and back.  Their goal is to deliver supplies to the children and to excel by participating in a 10 day rally.

I left on October 8th from Montreal to arrive in Bordeaux, France where I picked up our 4×4.  On October 11th, the rally began with a total of 183 teams of 2 women per team and all these women left St-Jean-de-Luz, France carrying a minimum of 50 kilos of supplies per team.

The 183 trucks crossed Spain and arrived in Morroco on October 13th with over 35 tons of supplies for the children.  We headed out to the Sahara desert with our supplies where we spent 8 days and 7 nights.

It was an experience of a lifetime as every day was a challenge.  Giving up would have been the easiest thing to do.  We had very little sleep and the days were very long. All we had to find our way through the desert with its blowing sand, sand dunes and hot sun was a compass and a road book.

Sometimes we met up with other teams and joined them in order to help each other out and find our way.  Trying not to get stuck in the sand and hoping our truck would not break down we managed to keep on track if there was one!

Courage, confidence, not giving up was part of our long days and short nights.  We appreciated what we had and what we had accomplished each day.  Helping others during this adventure was overwhelming.  The solidarity between the women, making friends and helping out was such a beautiful and strong symbol of sisterhood.

The children received 35 tons of supplies (hygiene products, clothing, shoes, baby milk, diapers, medical equipment, toys and school supplies).  57 children were sponsored and will be supported for a minimum of one year.  The organization gave one euro to the Breast Cancer Association for each kilometer we all drove.

Girl Guides of Canada, Thetford Mines district gave me 15 pounds of baby clothes, crayons, hygiene products, story books and other small items that I brought and gave to the children. I want to thank them all very much for their generosity.  The rally ended on October 21st and we headed out for Quebec.

On October 24th I was back home from this wonderful adventure.  I travelled 5,327km by truck in less than 12 days.  I feel different, stronger and more confident.   This endeavor was the biggest and greatest challenge of my life and I managed to achieve my goals by helping others and completing the rally.  I also met new friends with whom I will keep in touch.  We will remember this adventure for the rest of our lives.  I feel so blessed.

About our Guest Blogger: Loretta Karen Leigh is a Sparks leader in the Thetford Mines district.  If you are interested in guest blogging, please send us an email at communications@guidesquebec.ca.

About Girl Guides of Canada - Guides du Canada - QUÉBEC

Le blogue officiel des Guides du Canada - Conseil du Québec. The official blog of the Girl Guides of Canada - Quebec Council.
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